miércoles, 1 de diciembre de 2010

Concepto de la evolución

LA EVOLUCIÓN DE LOS SERES VIVOS
Una vez que la vida surge sobre la Tierra, se nos plantea un nuevo interrogante: ¿cómo a partir de una sola célula han podido aparecer todas las especies tan diferentes que existen hoy día?. Es evidente que la contestación a esta pregunta ha variado mucho de la época en que se aceptaba la teoría de la generación espontánea a cuando esta teoría fue rechazada.

Pruebas de la evolución

PRUEBAS DE LA EVOLUCIÓN
La evolución biológica es, posiblemente, el proceso más importante que afecta al 
conjunto de seres vivos que habitan en la Tierra, aunque este proceso no se de 
directamente sobre seres vivos determinados, ya que es un proceso que se
 prolonga mucho en el tiempo y tarda miles o  millones de años en manifestarse;
 a pesar de ello, es un proceso imparable que comenzó con la aparición de
 la vida y desde entonces no ha perdido nada de vigor.
“Pájaro-elefante, especie extinguida de ave gigante no voladora emparentada con las avestruces.”
Podemos tener una mayor certeza de la existencia de este proceso en el pasado, ya que según lo que acabamos de ver, la evolución no se puede demostrar en la actualidad por su extremada lentitud; esta certeza, sin embargo, la podemos obtener a partir de una serie de hechos que nos van a probar su existencia.

Pruebas Biogeográficas 
Las encontramos repartidas por todo el planeta, y consisten en la existencia de grupos de
 especies más o menos parecidas, emparentadas, que habitan lugares relacionados entre
 si por su proximidad, situación o características, por ejemplo, un conjunto de islas, 
donde cada especie del grupo se ha adaptado a unas condiciones concretas. La prueba
 evolutiva aparece porque todas esas especies próximas provienen de una única especie
 antepasada que originó a todas las demás a medida que pequeños grupos de individuos
 se adaptaban a las condiciones de un lugar concreto, que eran diferentes a las de otros 
lugares.
Son ejemplos característicos de esto los pinzones de las islas Galápagos que fueron 
estudiados por Darwin, los Drepanidos, aves de las islas Hawaii, o las grandes aves no
 voladoras distriuidas por el hemisferio sur, los ñandúes sudamericanos, las avestruces africanas, el pájaro elefante de Madagascar (extinguido), el casuario y el emú australianos o el moa gigante de Nueva Zelanda (también extinguido).

Pruebas Paleontológicas
El estudio de los fósiles nos da una idea muy directa de los cambios que sufrieron las especies al transformarse unas en otras; existen muchas series de fósiles de plantas y animales que nos permiten reconstruir cómo se fueron adaptando a las cambiantes condiciones del medio, como las series de erizos de los acantilados ingleses, el paso de reptiles a aves a través del Archaeopterix, o la evolución de los caballos para adaptarse a las grandes praderas abiertas por las que corrían.
Cambios observados en el cráneo, dientes y patas del género Equus a lo largo del Terciario hasta llegar a la especie de caballo actual


Pruebas Anatómicas
Quizá son las que más información nos pueden aportar, porque son el reflejo directo de las adaptaciones al medio.

En muchos seres vivos existen órganos atrofiados, no funcionales, que aparecen en antepasados antiguos perfectamente funcionales, pero que con el transcurso de las generaciones dejaron de ser útiles; a estos órganos se les denomina ÓRGANOS VESTIGIALES.
Por otro lado, el estudio de la anatomía de distintas especies nos enseña que existen muchas que se parecen mucho, ya que son especies evolutivamente próximas, separadas por una diferente adaptación a medios distintos, es decir, que poseen órganos y estructuras orgánicas muy parecidas anatómicamente ya que tienen el mismo origen evolutivo, son lo que denominamos ÓRGANOS HOMÓLOGOS, como por ejemplo, la aleta de un delfín y el ala de un murciélago, son órganos con la misma estructura interna, pero uno es para nadar y otro para volar.
Anatomía interna de la aleta de un delfín, idéntica a la del ala del murciélagoAnatomía interna del ala del murciélago, idéntica a la de la aleta de un delfín

Al mismo tiempo, existen también especies muy separadas evolutivamente que se tienen que adaptar al mismo medio, y por lo tanto desarrollan estructuras similares, los llamados ÓRGANOS ANÁLOGOS, que son patrones anatómicos que han tenido éxito en un medio concreto y por eso varias especies lo imitan.

Ala de ave, órgano que sirve para volar igual que el ala de los insectos.Ala de insecto, órgano que sirve para volar, igual ue el ala de las aves


Estos órganos que desempeñan la misma función, pero tienen una constitución anatómica diferente se llaman ÓRGANOS ANÁLOGOS, como el ala de un insecto y el ala de un ave que ya hemos visto, y representan un fenómeno llamado CONVERGENCIA ADAPTATIVA, por el cual los seres vivos repiten fórmulas y diseños que han tenido éxito.
"Diagrama que muestra cómo diferentes seres vivos desarrollan la misma forma porque viven en el mismo medio."
Si los órganos desempeñan funciones distintas pero tienen la misma anatomía interna se llaman ÓRGANOS HOMÓLOGOS, como son el ala de un ave o la aleta del delfín, y representan la DIVERGENCIA ADAPTATIVA, por la cual los seres vivos modelan sus órganos según su modo de vida, el ambiente en que están, etc.
"Diagrama que muestra cómo de un antepasado común salen varias especies adaptadas a diferentes medios."

Pruebas Embriológicas
Relacionadas con las pruebas anatómicas, el estudio de los embriones de los vertebrados nos da una interesante visión del desarrollo evolutivo de los grupos de animales, ya que las primeras fases de ese desarrollo son iguales para todos los vertebrados, siendo imposible diferenciarlos entre sí; sólo al ir avanzando el proceso cada grupo de vertebrados tendrá un embrión diferente al del resto, siendo tanto más parecidos cuanto más emparentadas estén las especies. Esto es lo que Haeckel resumió diciendo que la "ontogenia resume a la filogenia". 




Pruebas BioquímicasGráfica en la que se pone de manifiesto la proximidad evolutiva de ciertas especies por el porcentaje de aglutinación de sus proteínas sanguíneas: a mayor porcentaje, más proximidad evolutiva"



Por último, las pruebas más recientes y las que mayores posibilidades presentan, consisten en comparar ciertas moléculas que aparecen en todos los seres vivos de tal manera que esas moléculas son tanto más parecidas cuanto menores diferencias evolutivas hay entre sus poseedores, y al revés; esto se ha hecho sobre todo con proteínas (por ejemplo proteínas de la sangre) y con ADN.


Teorías que explican la evolución de los seres vivos

TEORÍAS EVOLUTIVAS

En la misma época, J.B. de Lamarck (1744-1829) estudiando también fósiles llegó a deducciones completamente opuestas al fijismo y que suscitaron gran controversia con Cuvier y la mayor parte de naturalistas de la época; según Lamarck las especies actuales provenían de especies primitivas, hoy extinguidas, que habrían sufrido modificaciones sucesivas; esta nueva idea recibió el nombre de EVOLUCIONISMO. Para Lamarck estas transformaciones se debían a que cuando cambiaban las condiciones ambientales, los seres vivos desarrollaban caracteres que les ayudaban a vivir mejor (ADAPTACIÓN AL MEDIO) y luego esos caracteres se transmitían a sus descendientes, apareciendo especies nuevas; es lo que llamaba la HERENCIA DE LOS CARACTERES ADQUIRIDOS.
A finales de siglo, C. Darwin (1809-1882) y A. Wallace
 (1823-1913) mejoraron las ideas lamarckistas, rechazando la
 herencia de los caracteres adquiridos e introduciendo los
 conceptos de VARIABILIDAD DE LAS POBLACIONES y SELECCIÓN
 NATURAL, que son algunas de las ideas más importantes
 del proceso evolutivo; la variabilidad nos explica 
que en una población perteneciente a una especie determinada 
hay una gran variedad de individuos diferentes, cada uno de
 los cuales se adapta de diferente manera a un ambiente  
determinado, de tal forma que unos se adaptan mejor (viven mejor)
 que otros, y esto repercute  en la cantidad de descendientes
 que pueden tener, de forma que los que viven mejor tienen
 más descendientes, es decir, son seleccionados por la naturaleza
 para vivir y tener más hijos.

Imagenes de la Evolucion de los seres vivos

La evolucion de las especies


Clasificacion de los seres vivos


Arbol fisiologico de los seres vivos

Homo Habilis

El origen de la vida



El origen quimico de la vida

Mecanismos de la evolución de los seres vivos

Una vez aceptado el evolucionismo, conviene precisar algunos términos muy similares.Me refiero a los términos de procedimientos, métodos, procesos y mecanismos de la evolución utilizados, al menos, normalmente por la ciencia actual dentro del evolucionismo o posición generalmente aceptada respecto a la teoría de la evolución.


James d. Watson




           1.Concepto de Genética Evolutiva:


  • Procedimiento y método.
    Estos conceptos dentro del evolucionismo se pueden considerar prácticamente sinónimos e intercambiables; no obstante, la idea de procedimiento refleja una mayor extensión temporal y, en cierto modo, podría incluir varios métodos simultáneos o consecutivos. Por ejemplo la diferenciación sexual, la verificación externa, la selección natural se pueden caracterizar como un procedimiento, método e incluso como un mecanismo. Normalmente estos dos términos tienen naturaleza conceptual y no material.
  • Proceso.
    Se puede entender como un conjunto de actividades con una finalidad común.
  • Mecanismo.
    Sería un proceso elemental con una finalidad inmediata.


    2.  Mecanismos de la Evolucion:


    Los mecanismos de la evolución permitir explicar el evolucionismo de acuerdo con el método científico. La selección natural no es el único mecanismo de la evolución.Entre los mecanismos de la evolución más importantes se pueden citar los siguientes:



    Procedimientos y métodos.
    • Prueba y error.
      Es el más simple de todos los métodos del evolucionismo; ellos; en principio, es típico de microorganismos con multitud de descendencia en cada generación y se apoya en el mecanismo posterior de la selección natural.

    • Selección Natural.
      En sentido estricto y exclusivo, actuaría como único método de evolución efectivo, pues las modificaciones aleatorias por sí solas no conseguirían la evolución observada de los seres vivos.
      En el supuesto de admitir el carácter aleatorio de las modificaciones, el método de prueba y error anterior sería más general que el de selección natural, puesto que éste no opera siempre.
      En la evolución de la especie humana no parece que tenga gran importancia, salvo a un plazo no ya largo, sino superlargo. Y tampoco tenemos garantizado que fuese a actuar en el futuro, excepto si lo tomamos en su sentido tautológico.



      Comprobación o simulación exhaustiva.
      de los resultados previstos por las modificaciones genéticas efectuadas. En determinados casos, los organismos vivos pueden comprobar el efecto de sustituir, por ejemplo, una proteína por otra.



      Comprobación parcial de las modificaciones.
      Cuando un un sistema evolucionista se complica y contiene infinidad de interrelaciones, la comprobación exhaustiva de los efectos de una pequeña modificación no será posible y se tendrá que limitar a una comprobación más o menos extensa pero no total.



      Diferenciación sexual primaria endogámica.
      Con el desarrollo de seres más complejos, el riesgo del método de la comprobación parcial se va elevando y no garantizaría la viabilidad de los nuevos seres.


      También podría tratarse del caso de mantener una copia intacta y otra con modificaciones genéticas.


      Diferenciación sexual.
      Verificación de la información genética trasmitida (VIG)
      Copia de seguridad.



      • Procesos evolucionistas.
        • Creación y diseño de modificaciones.
        • Desarrollo inicial nuevo ser.
        • Crecimiento del ser vivo.
        • Selección de pareja.
        • Ejecución en estructuras preestablecidas. Determinados actos del ser vivo pueden estar condicionados por la forma en que se llevan a cabo, relacionada, a su vez, con la forma o condiciones asociadas de la propia información genética recibida. También se analizará más tarde con cierto detalle. El ejemplo típico podría ser el proceso de toma de decisiones en los procesos lógicos de la mente.
      • Mecanismos de la evolución.
        • Condiciones de desarrollo efectivo de la información genética.
        • Generación de variabilidad genética aleatoria.
        • Formación de decisiones u obtención de resultados de una forma concreta.
        • Retroalimentación o "feedback". En principio nada impediría que a una modificación genética se le asocie su antigüedad o su efectividad durante determinadas generaciones.



Genética y evolución

Se exponen las nuevas ideas sobre la teoría de la evolución y el origen de la vida con especial referencia a la genética evolutiva y sus consecuencias sobre la evolución de las especies.

En la mayoría de los procesos evolutivos superiores seguramente se producen simultáneamente cambios genéticos por influencia del medio, por procesos aleatorios, procesos de prueba y error; algunos estarán ya verificados; existirá la diferenciación sexual y la selección natural y sexual estarán más o menos presentes.
Los dos siguientes se dedican a realizar las precisiones terminológicas que se consideran necesarias en la teoría de la evolución y la genética clásica, y a citar algunos ejemplos que nos ayuden a familiarizarnos e identificar con facilidad el uso que le damos a los términos utilizados.
Conviene remarcar que mi propósito al hablar de teoría de la evolución no es explicar biología moderna ni genética evolutiva o ingeniería genética en aspectos técnicos o términos como: tipos de moléculas, proteínas, sus formas tridimensionales, funciones particulares biológicas, procesos moleculares de carácter químico, mecanismos genéticos que se descubren pero no se sabe muy bien su funcionalidad, etc.
Al contrario, me centraré en lo que la naturaleza hace o pienso que tiene que hacer, en los procedimientos y métodos generales que seguramente utiliza, en los procesos donde se realizan y en los mecanismos concretos, pero en el ámbito conceptual de la genética y la evolución y no químico.